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セイヨウオトギリソウ

鬱病を治す?セイヨウオトギリソウとは

セイヨウオトギリソウは、他国では鬱病の治療に使われていることを知っていますか? 精神安定の効果もあることから、中世のヨーロッパでは悪魔を追い払うことのできる神秘的な薬草とされていました。副作用などに注意すればさまざまな心身の不調を改善してくれるハーブ、セイヨウオトギリソウとはどんな花なのかを分かりやすく解説します。

セントジョーンズワートの副作用や効能など

セイヨウオトギリソウは、セントジョーンズワートという変わった名ももつ植物です。

鬱をはじめ、さまざまな病気に効果のあるハーブですが、薬として有用である反面、有毒です。

そのため、他の薬との飲み合わせには十分注意しなければいけません。毒草と薬草の両方を兼ねるセントジョーンズワートの、怖い副作用や数々の効能などを紹介します。

薬草でもあり毒草でもあります

セントジョーンズワートとは、6月の終わり頃に、雌しべの長い黄色い花を咲かせる植物のことです。葉っぱや花弁に、そばかすのような赤黒い斑点がついているのが特徴です。

原産地はヨーロッパであり、イエスキリストに洗礼を施した人物、聖ヨハネ(6月24日)のころに開花するためにこのような名前がつきました。

この花はハーブティーにすると少し苦味がありますが、薬的な効果をもつため古来より愛飲されてきた歴史があります。

したがって薬草として利用するために生育・栽培している地域もあるのですが、さまざまな副作用が出たりする植物でもあるため、多くの国では毒草としてリストされています。

西洋弟切草のちょっと怖い話

セントジョーンズワートには、セイヨウオトギリソウという和名があります。漢字で表記すると"西洋弟切草"となりますが、これは名前の通り"西洋に咲く弟切草"を意味しています。

セントジョーンズワートという名前に聞き慣れない人でも、弟切草と言う名前にはおそらくピンとくるでしょう。

しかし、なぜこのように変わった名前がついたのかを知っている人はいるでしょうか? 実はこの花名の由来は、「弟切草で作った薬の秘密を漏らした弟を兄が切り、その返り血が葉っぱの斑点模様になった」という京都に伝わる恐ろしい民話がもとになっているのです。

傷薬や血止め、うつ病にも効く

有毒なので怖いイメージがあるセイヨウオトギリソウですが、たいへん使用範囲の広い薬用植物でもあります。薬草として利用されてきた歴史は古く、古代ギリシャ人やインディアンたちの間では抗炎症剤として使われていました。また殺菌作用も持つため、中世では刀傷の治療に用いられていたこともあります。

そのほかにも、気分を落ち着かせてくれたり、血止めや利尿作用、胃潰瘍や神経痛の緩和などさまざまな症状に効果があります。しかし最も注目すべきなのは、何と言っても抗うつ作用でしょう。

この花は、軽度から中度の鬱症状に効果的であることが確認されています。日本では健康食品やサプリメントの扱いですが、ドイツなどの国では抗うつ剤に勝るとも劣らない医薬品として広く普及しています。

他薬との併用や妊娠中などは危険

深刻な現代病である鬱病に効くとは頼もしい限りですが、人によっては副作用が出ることもあるので注意が必要です。

もし服用して下記のような症状が表れた場合は、すぐに使用を中止するようにしましょう。また鬱以外に何かの病気を患っており、その治療のために服用中の薬があった場合も気を付けなければいけません。

セントジョーンズワートは、ある特定の医薬品と併用すると、その薬の効力を変化させてしまうことがわかっているからです。

また妊娠中など、体が特殊な状態にあるときに服用するのも危険です。具体的には下記のような薬との併用や、下記のような状況下での使用は避けるべきとされています。

併用を避けるべき薬 作用
インジナビル(抗HIV薬)、ジゴキシン(強心剤)、テオフィリン(気管支拡張薬)、シクロスポリン(免疫調整剤)、ワルファリン(血液の抗凝固剤)、ピル(経口避妊薬) 効果が薄くなる
シンバスタチン(血中のコレステロール低下薬) 血液中のシンバスタチン濃度が低下する
使用を避けるべき状況 作用
妊娠中 子宮を刺激する作用がある
授乳中 赤ちゃんに疝痛発作・無気力・嗜眠状態・昏睡状態など症状が起きることがある
その他 人によっては、不安、動揺、イライラ、めまい、錯覚、口渇、頭痛、疲労感、不眠や悪夢を見る、胃腸の不調(下痢や便秘)、日光過敏症などの副作用が表れる

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