ハーブの種類や育て方などの知識が満載!【HowToハーブ】
ローリエ

神聖なハーブ、ローリエについて

楕円形で先が尖っており、清々しい香りを放つのがローリエです。ローリエは月桂樹の乾燥葉であり、月桂樹はギリシャでは勝利や名誉のシンボルとなっている植物です。薬効に優れ、魔除けの効果もあると言われている神聖なハーブ、ローリエについて紹介します。

月桂樹の育て方や剪定の仕方など

月桂樹の葉を乾かしたものを、英語ではベイリーフやローレル、フランス語ではローリエと呼びます。

ローリエは香辛料として広く知られているハーブであり、肉の臭みを消す効果があるため、シチューやカレーなどの煮込み料理によく使われています。

またリースにして部屋に飾ると、空気を綺麗にしてくれる嬉しい効果も持っています。ローリエを乾燥させる前の姿、月桂樹の育て方や剪定の仕方などの知識をお教えしましょう。

月桂葉を乾燥させるとローリエになります

マラソンの優勝者などに贈られる環状の冠は、月桂樹と呼ばれる葉でできていることを知っていますか? その月桂樹の葉を乾燥させて、香辛料にしたものをローリエといいます。

ローリエはさまざまな料理に使われる香辛料として有名なハーブであり、スーパーなどに行くと、他の香辛料と一緒に調味料コーナーに並んでいるのを見ることができます。

おそらくキッチンに常備し、愛用している人も多いことでしょう。ローリエの名に馴染みがない人でも、ロリエやベイリーフ、ローレルなどの別名のほうでピンとくるかもしれません。

月桂樹にはオスとメスがある!?

月桂樹は植物のなかでは珍しく、雄と雌とに分かれています。意外かもしれませんが、花屋さんや園芸店などでは、雄の株と雌の株が別々に売られています。

姿がよく似ているので、初めからどちらかを目当てで購入していた場合は別ですが、庭にたまたま植えられていたものを見た場合などはなかなか区別することができません。

そんな時は花の色をよく観察してみて下さい。オスであれば黄色い花が、メスであれば白い花が咲いているはずです。またメスは、花が終わった秋頃に黒っぽい実をつけるので、それも雌雄を見分ける目安になると思います。

葉っぱや実は漢方薬の材料にもなる!

代表的な月桂樹の葉の使い方は香辛料ですが、他にも漢方薬の材料つまり生薬としても役に立ちます。生薬名は月桂葉や月桂実と呼ばれており、名前の通りそれぞれ月桂樹の葉と実のことを指しています。

葉にはシネオールという芳香成分が含まれているのですが、この成分にはリュウマチや神経痛、食欲不振などを改善してくれる作業があります。また血管を広げて血圧を下げる働きがあり、さらには弱い麻酔作用を持つことも明らかになっている他、蜂刺されにも効果を発揮します。

育て方や増やし方、剪定の仕方など

月桂樹は、暖かくて湿度が高めの環境を好む植物です。生命力が強くどんどん伸びるので、1年に2〜3回ほど枝の刈り込みをしなくてはなりませんが、それ以外はあまり手間がかかりません。

月桂樹の葉は用途が広いうえに香りが良く、どの時期でも収穫することができるのでぜひ育ててみましょう。ほぼどんな土質でも育ちますが、できるだけ水はけのよい所に植えてあげて下さい。

育て方(手順)

  • 1.5月頃、庭や花壇などに月桂樹の苗を植えます。
  • 2.根付くまで水をあげましょう(根付いた後は不要です)。
  • 3.冬は1月か2月・夏は8月か9月に1度、肥料を与えます。
  • 4.あまり若い葉は摘まずに、半年以上経った葉を収穫しましょう。

増やし方

増やしたい場合は挿し木をしましょう。月桂樹の挿し木に適している時期は6月〜8月頃です。まず虫などの被害にあっていない健康的な枝を選んで、先から15cmほど切り取ります。

次に1時間くらい水につけておき、十分に水を吸わせてから土を入れたプランターに挿します。鉢は湿度が高めの日陰に置いて管理し、根がでたらそれぞれを小鉢に移すなどして育てましょう。

剪定の仕方

剪定は春か秋に行います。春であれば4月、秋であれば10月か11月が適しています。

刈り方は自由ですので、あまり難しく考えずに好きな形に刈り込みましょう。月桂樹の枝は天に向かってまっすぐ伸びますので、円柱形が簡単でおすすめです。シンプル過ぎて物足りないという人は、ボールのような球形にすると可愛らしくなります。

なお丈夫に育てるコツは、密集した枝を遠慮せずに切ってしまうことです。枝が重なり合うと、通気性が悪くなって生育に影響しますので気を付けましょう。

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