ハーブの種類や育て方などの知識が満載!【HowToハーブ】
アロマテラピー

ハーブはアロマテラピーに最適!

アロマテラピーに使われるエッセンシャルオイルは、ハーブから作られていることを知っていますか? ハーブから得られる濃厚なエキスには、私たちをリラックスに導いたり、活動的にしたりする神秘的なパワーが秘められています。さまざまなハーブのもつ香りが、一体どのように心や体に作用するのでしょうか。

精油の利用方法や効果など

アロマテラピーとは、体調を整えたり、美容の増進を図ったりするために行う芳香療法のことです。エステサロンでも行っているため、おそらく女性なら1度は試したことがあるでしょう。

。アロマテラピーによく使われているのは、ハーブから抽出したエッセンシャルオイルと呼ばれるものです。アロマオイルや精油と呼ばれることもありますが、意味は微妙に異なります。

双方の違いや利用方法、オイルのもつ効果などをお教えしましょう。

アロマテラピーには精油が欠かせない

アロマテラピーとは、植物の芳香成分などを使って、身体の疲れを癒したり、美容の増進を図ったりすることをいいます。

アロマテラピーに欠かせないのは、精油と呼ばれる特殊な油です。油といっても調理油のようにベタベタしているわけではなく、揮発性の高い液体で、香水のようにサラサラしています。

精油の原料となるのは主に草花、つまりハーブです。

ハーブから抽出した精油は、ハーブの持つ効能がそのまま含まれています。この濃厚なエキスが、心身にさまざまな影響を与えてくれるのです。

エッセンシャルオイルとアロマオイルの違い

精油は、精油と呼ばれることはあまりありません。一般的には、エッセンシャルオイルやアロマオイルなどと呼ばれています。

お店に置いてある商品にも、精油ではなく"エッセンシャルオイル"や"アロマオイル"と表記されていることが殆どです。また精油=アロマオイルと認識している人がとても多いようですが、厳密には違います。

アロマオイルは「アロマテラピーに用いられる精油全般」のことを指している言葉です。精油に合成香料が含まれている場合は"アロマオイル"と言って差し支えありませんが、100%天然素材でできていた場合は、"エッセンシャルオイル"が正しい呼び方となります。

エッセンシャルオイルを取り入れる方法

効能豊かなハーブのエッセンスが凝縮されたもの、それが精油(エッセンシャルオイル)です。オイルの効能を得るためには、さまざまなやり方で芳香成分を体内に取り入れる必要があります。

病気の治療のために飲用している国もありますが、これは専門的な知識を持つ医師の指導あっての行為ですので、絶対に真似してはいけません。必ず以下のように、安全な方法で取り入れるようにしましょう。

アロマポットを利用する

精油を室内に漂わせて香りを楽しむことを芳香浴といい、芳香浴を行うために用いる代表的な道具がアロマポットです。アロマポットは陶器製で壺のような形をしており、中には精油などを入れるための受け皿が付いています。

使い方は、お皿に水を入れた後に精油を数滴たらし、底部に内蔵されているキャンドルに火を付けるだけと簡単です。精油入りの水は熱によって空気中に蒸散されるので、部屋の中がよい香りで満たされます。

バスタブの中に入れる

エッセンシャルオイルは、入浴剤のようにお風呂で使うこともできます。やり方はバスタブにお湯を張りオイルを入れてかき混ぜ、その中に浸かるだけです。

オイルの量は5〜6滴を目安にしましょう。これ以上入れるとかえって体に毒です。

また、お湯はのぼせないようにぬるめに設定しましょう。精油入りのお風呂は、肌が綺麗になるほかリラクゼーション効果などがありますが、刺激が強いので赤ちゃんは決して入浴させないで下さい。

どのオイルにどんな効果がある?

精油にはさまざまな種類があります。どのオイルにどんな効果があるのかを、表にまとめてみました。お部屋でアロマテラピーを行うときの参考にしてください。

系統 エッセンシャルオイル 効果
フローラル系 ラベンダー イライラやストレスを和らげます。
カモミール 気分が落ち着き、眠気を誘います。
エキゾチック系 イランイラン 肌に潤いを与える。
ミント系 ペパーミント 集中力がアップします。
ウッディ系 ユーカリ 元気が出ます。風邪の予防効果も有。
シトラス系 オレンジ 気持ちを明るくしてくれます。
ハッカ系 ローズマリー 頭が冴え、記憶力が高まります。

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